*2018년 봄차를 마감하며*

멍하이일기 2018.05.15 23:34 Posted by 석우(石愚)

괄풍채 마을

 

올해 각 지역 차산별로 생산한 모차를 모두 정리해서 차창에 보내고 병배까지 마쳤습니다. 뜨거운 증기를 쇄고 석모에 눌리어 동그란 모습으로 탄생하고 있는 차들을 바라보노라면 가슴이 뭉클합니다. 두세 달 숨 가쁘게 달려온 일정들을 돌이켜보면 때론 눈물겹기도 합니다.

 

차업에 몸을 담은 지 이십여년 오랜 세월 많은 차창들을 방문하며 그들이 생산하는 과정들을 참관하고 함께 한 손님들에게 그들의 차를 설명하던 일이 엊그제 같은데 직접 수많은 차산을 발로 뛰며 개발하고 시음하며 저의 기준에 맞는 차를 선택하여 이제 상품화하여 포장하고 있노라면 마치 달콤한 꿈을 꾸는 것 같기도 합니다.

 

모든 것이 여러 고마운 분들의 덕분입니다. 이 세상 누구나 어떤 일에 종사하게 되면 언젠가는 직접 자신만의 작품을 만들어보고 싶을 것입니다. 그러나 대부분은 그저 꿈만 꿀뿐 현실적으로 실현하기는 어렵습니다. 기회를 만들어 자신의 꿈을 펼치더라도 성공하기는 더더욱 어렵지요. 그래서 대부분은 시도조차도 하지 못하고 그저 주어진 일에 매달려 있는 것이 아닐까 합니다. 어쩌면 성공 여부를 떠나 내가 하고 싶은 일을 하는 것만으로도 보람 있는 일일 수는 있겠습니다.

 

그러나 어떤 일이든 시작함에 있어서 절박함과 간절함이 결여되어 있다면 결코 목표에 도달할 수 없을 것이란 생각도 합니다. 그저 막연히 해보고 싶었던 일을 그냥 해보는 정도로는 아무것도 이룰 수 없다는 것이지요.

 

저에게 차업은 과연 무엇일까요!

1996년 내 나이 서른세 살에 운명처럼 차업에 몸을 담은 이후로 줄기차게 앞만 보고 달려 왔습니다. 원래 천하에 천둥벌거숭이였던 놈이라 할 수 있는 것이라곤 장사밖에 없었습니다. 나이 서른한 살에 어쩌다보니 딸내미가 생기고 책임져야 할 가족이 생기면서 더 이상 내 마음대로 훨훨 떠돌 수는 없는 인생이 되었지요. 그나마 가진 것이라곤 집안에 책밖에 없어서 당시에 유행하던 도서대여점을 통도사 근처에 조그맣게 차렸습니다.

 

이삼년 아이들의 코 묻은 돈을 모아서 96년 오랫동안 꿈꾸어 왔던 찻집 겸 식당을 차렸습니다. 찻집만 했다가는 밥 먹고 살기 어려울 것 같아서 한쪽에 식당을 두었는데 나중엔 식당 손님이 늘어서 찻집을 한쪽에 둔 꼴이 되었습니다. 다행히 밥집이 잘되어서 이삼년 뒤 이젠 평생 차나 마시고 살 수도 있겠다는 생각에 가족의 반대를 무릅쓰고 가게를 접고 또다시 일이년 지리산 자락을 떠돌았습니다.

 

사는 기 뭐 별건가요! 혼자 있으면 외롭고 여럿 있으면 시끄럽고 그렇지요!

인연이 인연을 낳아 2001년 지금의 자리에 도로공사 후 길가에 버려진 통나무들을 주워서 얼기설기 찻집을 차렸습니다. 어쩌면 이때부터 차업이 시작되었다고 할 수도 있습니다. 그전에 시작한 찻집은 전통찻집 개념으로 그냥 막연히 좋아서 시작한 것이고 이때부터는 본격적으로 차를 판매하는 사업이 시작되었다고 하겠습니다.

 

저는 원래 돈을 잘 쓸 줄도 모르기에 잘 벌지도 못하는 성격입니다. 어릴 때부터 워낙 가난하게 자라서 좋은 것이 무엇인지도 잘 모르고 비싸다 싶으면 처다 보지도 않았습니다. 지금도 여전히 다용도로 사용할 수 있는 무쏘승합차를 몰고 다니고 내 몸에 걸친 명품이라곤 이십만원짜리 안경이 최고가입니다.

 

시계 반지 등은 아예 착용한 적도 없고 다른 사람들이 차고 입고 있는 명품이라고 부르는 제품은 봐도 모릅니다. 그런 쪽에는 아예 관심이 없다고 하는 게 맞겠습니다. 이런 제가 장사를 하고 명품 차를 만들고자 하고 있으니 제가 생각해도 참 재미있는 세상입니다.

 

돈을 잘 벌 자신이 없었기에 돈은 늘 꼭 필요한 만큼만 있으면 된다고 생각해왔습니다. 장사를 하고 있는 지금도 금전 개념이 명확하지 않아서 때론 욕을 먹는 경우도 있습니다.

 

차 한 잔을 앞에 두고 사람들과 이런 저런 차담을 나누다가 이차는 얼마 저차는 얼마라고 소개하기가 처음엔 참 부끄러웠습니다. 저를 믿고 차를 구입해주는 많은 사람들이 은인 같은 분들이므로 어떤 때는 가격을 묻는 손님도 부끄럽고 대답해야하는 나도 부끄러워서 멈칫거리다가 원가를 알려드리고 마 알아서 주고 가이소 하고 만적도 많습니다.

 

그렇게 그렇게 세월이 흐르고 속된말로 세상에 달고 달아서 저도 장사꾼이 다되었습니다...그러나 제 성격상 천성적으로 자유로움을 추구하는 편이라서 아직도 돈에 대한 집착은 없습니다. 다만 사업을 하다 보니 하도 자금 때문에 곤란한 경우를 많이 격어서 지금은 여유 자금이 좀 있었으면 좋겠다는 생각을 합니다. 그래서 가능하면 양심이 허락하는 범위 안에서 돈도 좀 벌어서 좋은 일에도 쓰고 나중엔 자유롭게 여행도 좀 다니고 싶습니다.

 

철없던 시절엔 부자들이 무작정 원망스럽기도 했습니다. 지금 다시 생각해보니 내 삶이 대책 없이 가난했으므로 일종의 반항 심리가 작용했던 것 같습니다.

 

장사를 하다 보니 꼭 좋은 손님만 있는 것도 아니고 나쁜 손님이 나중에 좋은 손님이 되어 주기도 합니다. 이십여년을 한결 같이 저희를 믿어주고 찾아 주시는 분, 인연은 오래되지 않았지만 저희가 어려울 때 결정적으로 도움을 주신 분들 이제와 생각해보니 고마운 분들이 너무나 많습니다. 이분들 때문에 오운산이 올 봄차도 무난히 생산할 수 있었고 앞으로의 미래도 설계할 수 있을 것 같습니다.

다시 한 번 고마운 마음 큰절 올립니다.

 

520일 경에 귀국할 계획인데 오가시는 길에 방문해 주시면 뜨거운 마음으로 우리는 오운산 차 한 잔 올리겠습니다.

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