보이차를 만들면서 느끼게 된 몇 가지 불편한 진실들을 이야기해볼까 합니다. 먼지 지역에 따른 고수차의 품질과 가격 차이입니다. 올해도 그렇지만 라오반장 빙다오를 비롯한 유명 지역의 고수차 가격은 변함없이 올랐습니다.

 

올해는 중국 경기의 영향으로 대부분의 고수차 산지 가격은 거의 오르지 않았거나 약간 오른 정도로 거래되고 있습니다.

그러나 유명 지역은 현재도 턱없이 비싼데 해가 갈수록 점점더 터무니없는 가격으로 오른다는 느낌이 있습니다.

자본주의 시장경제에서 제품의 가격은 어차피 수요와 공급의 원칙하에서 결정되기 마련입니다.

 

그러나 수요를 만들어 내기 위한 공급자들의 치열한 경쟁과는 별개로 고수차는 언제나 그 자리에, 그 맛으로 있습니다.

이십여년 차업을 하고 있지만 보이차에 있어서는 햇차 노차 할 것 없이

 

수요와 공급이 다소 왜곡되어 있다는 생각을 감출 수가 없습니다. 좋은 차는 좋은 차의 특징이 있고 그렇지 못한 차는 또 그럴만한 이유들이 있습니다. 그런데 좋은 차가 어떤 한 지역에만 국한되어 있는 것은 아닙니다.

 

예를 들면 라오반장은 주변의 신반장, 반펀, 허카이, 빠카롱, 라오만어 등의 지역과 연이어져 있습니다. 빙다오도 마찬가지지만 하나의 섬처럼 외따로 자리한 지역이 아닙니다. 라오반장 차가 좋다고 하지만 주변의 차산에도 비슷한 품종 비슷한 수령의 고수차들이 얼마든지 있습니다.

 

토양과 날씨 기온 등도 기본적으로 비슷하다고 할 수 있습니다. 사실 저희는 여러번 블라인드 테스트 등 정밀 시음을 해보았지만 주변 지역과의 차이를 명확히 구분하기 어렵습니다.

 

그런데 가격은 몇배 심지어 몇십배까지 차이가 납니다.

그러다 보니 주변의 차들이 라오반장, 빙다오 등의 명산 차로 둔갑하여 판매되는 현상들이 벌어지고 있습니다.

흔히 라오만어, 신반장차는 쓴맛이 강하고, 반펀은 향이 좋고, 허카이, 파샤는 떫은맛이 좋다는 이야기들을 합니다.

그리고 라오반장은 이 모든 맛을 다 충족한다고 합니다만 확실치 않습니다. 그렇지 않은 경우도 많습니다.

 

솔직히 허카이에도 라오반장 차보다 맛있는 차가 있고 라오반장에 맛없는 차도 많습니다. 이렇게 인정하고 보면 주변의 다른 지역 원료로도 얼마든지 라오반장, 빙다오 못지않은 차를 만들 수 있다고 할 수 있습니다.

사업하는 사람을 누구나 수익을 추구할 수밖에 없습니다.

 

이러한 차들로 명산의 이름을 붙여서 수익을 높이고 싶은 욕심이 있을 수밖에 없습니다. 다만 양심의 문제가 있겠지요. 그러나 중국의 일부?에서는 양심의 문제보다는 최소의 투자로 최대의 수익을 올리는 걸 우선시하고 나아가 미덕으로 생각하는 경향까지 있습니다.

 

주변의 가게에서 만원짜리를 백만원에 팔았다는 이야기를 자랑삼아 떠드는 걸 본 적이 있습니다. 한국에선 사기꾼 소리를 듣겠지만 이곳에선 오히려 엄지를 치켜들고 대단하다는 말들을 합니다. 그리고 다소 조심스러운 이야기인데 최근에 고수차 열풍이 불면서 일부 유명지역에 예전에 없던 고수차가 하루아침에 새로 생기는 현상들이 있다고 합니다.

 

그 지역 모차값이 천정부지로 오르면서 근처에서 비슷한 나무를 옮겨 심은 것이지요.

수백년 된 고수차를 어떻게 옮겨 심느냐고 하지만 윈난은 토양이 비옥하고

차나무를 관리하는 기술도 비교적 발달되어 있어서 가능하다고 합니다.

 

이러한 환경 속에서 과연 제대로 된 라오반장 100% 원료로 라오반장 차를 생산하는 기업이 얼마나 될까요?

설사 라오반장 원료 100%를 사용하더라도 원료들을 일일이 시음하고 잘 선택해야지

적당히 생산해서는 소비자들이 원하는 맛에 도달하지 않을 수도 있습니다.

 

저희는 아직 생산량이 많지 않기 때문에 몇몇 인연 있는 차농집에서 매년 품평을 하고 조금씩 가져오고 있습니다만

생산량이 많아지면 문제가 될 수밖에 없겠다는 생각도 합니다.

전에도 말씀드렸지만 저는 차맛을 결정하는 가장 결정적인 요인은 품종이라고 생각합니다.

몇 년 전부터 단주차를 생산하면서 더욱 확신하게 된 내용입니다.

 

같은 지역 바로 옆의 차나무도 맛과 향에서 큰 차이가 있음을 여러번의 경험으로 체험하게 되었습니다.

라오반장은 하니족 마을입니다. 근처의 신반장 그리고 파사, 광비에(廣別) 등도 하니족 마을입니다.

유추하자면 차나무의 전파는 같은 민족들이 근처에 모여 살면서 자연스럽게 씨앗을 받아서 심거나

어린 묘목을 옮겨 심는 형태로 전이되었다고 생각합니다.

 

그러한 연고로 소수민족들이 씨족 형태로 모여사는 산골의 마을에는 대부분 비슷한 품종이 식재되고 변이되어

오늘날까지 이어져 오고 있다는 생각입니다. 일반적으로 고수차라고 하면 수령 300년 전후의 차나무를 말합니다.

 

고수차는 윈난성 일대의 여러 지역에 자생하고 있고 지역에 따른 맛과 향의 차이는 분명히 존재합니다.

그러나 어떤 한 지역 특정 마을의 차만 지나치게 폭등하는 것은 바람직하지 않습니다.

여러가지 부작용을 동반할 뿐만 아니라 맛이라는 기준에서 보아도 그렇게까지 차이가 나지 않습니다.

이런저런 이름에 현혹되어 무조건 명성만 좇아갈 것이 아니라

 

산지의 이름을 떠나 좋은 고수차를 선별할 줄 아는 안목이 필요할 것 같습니다.

그러한 의미에서 석가명차 오운산에서는 지역을 떠나 그해에 생산되는 고수차들의 품질을 평가하고

가성비 높은 원료들을 선정하고 병배 하여 매년 진-선-미 시리즈로 출시하고 있습니다.

 

진과 선은 고수차 원료들로만 구성되어 있어서 그래도 일반인의 시각으로 볼 때는 가격이 높을 수밖에 없습니다.

그래서 올해는 100 그램 소병으로도 출시합니다. 저희처럼 소기업이 거대한 자본으로 움직이는 중국의 차 시장에서 살아남을 수 있는 유일한 방법은 품질이라고 생각합니다.

 

우선 맛을 보아야 품질을 알 수 있고 나아가 빈부를 떠나 진정 차를 좋아하는 차인들에게, 좀더 가까이 다가가기 위한 방법이기도 합니다.

 

Posted by 석우(石愚)

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빙다오(빙도) 호수

 

빙다오 마을을 둘러보고 동구어(懂過)로 갑니다. 시장에서 흔히 볼 수 있는 저렴한 가격의 이름뿐인 빙다오 차들의 원료로 주로 이용되는 지역입니다. 봄 고수차 1kg 가격이 600위안 정도입니다. 떫은맛이 약간 강한 편이지만 가격대비 품질은 괜찮은 편입니다.

 

마을 입구부터 심은 지 몇 년 안돼 보이는 생태차밭이 대단위로 조성되어 있습니다. 이런 종류의 소수차 가격은 200위안 전후입니다. 비슷한 맛인데 빙다오 노채의 소수차 가격보다는 10배 이상 차이가 납니다. 어쩌면 이런 이해할 수 없는 가격 차이가 가짜 빙다오 차를 양산케 하는 원인이 아닐까 생각합니다.

 

동구어(동과) 고차수

 

이러한 이유로 유명 차산 주변의 생산량은 실제보다 적게 알려져 있고 유명 차산의 생산량만 점점 늘어나는 추세입니다. 라오반장 만해도 매년 고수차 생산량이 100톤 이상으로 알려지고 있습니다. 다른 마을에 비하여 차밭 면적이 큰 것은 사실이지만 그 정도까지는 아닌 것 같습니다.

 

제가 진승차창의 한국 총판을 할 때부터 라오반장은 셀 수도 없이 오르내렸는데 현재 136가구 한가구당 200kg정도로 환산하면 대략 30톤 많이 잡아도 50톤 정도로 저는 추정하고 있습니다. 가장 가까이 있는 마을인 반펀이나 라오만어 신반장의 생산량이 줄어드는 것은 아닐 것인데, 시장에서 이들 지역의 이름으로 출시되는 차는 점점 줄어들었다가 최근엔 이지역의 찻값도 치솟으면서 다시 증가하는 모습을 보입니다. 중국에서는 시세 따라 생산량도 고무줄입니다...

 

최근엔 고수차가 생산되는 어느 마을에나 차왕수가 있습니다. 동구어에도 차왕수가 있습니다. 차나무의 크기를 봐서는 다른 유명 지역 못지않게 굵습니다. 올해 봄차 가격을 물으니 생옆으로 1kg2400위안입니다. 모차로 만들면 1kg에 만위안 정도입니다. 빙다오의 일반 고수차보다도 저렴한 가격이지만 동구어의 고수차 평균 가격에 비하면 아주 높은 가격입니다. 몇 년 전까지만 해도 수령과 관계없이 모두 비슷한 가격이었지만 고수차의 가치가 폭등하면서 차나무의 굵기에 따라 가격도 점점 분화되고 있는 모습입니다.

빠치(파기) 마을의 장미

 

모리에(磨烈)로 갑니다. 향이 특별히 좋지만 마을도 작고 생산량도 아주 적습니다. 봄 고수차 가격이 2500위안 정도인데 동구어와 가까이 있지만 맛의 특징이 확연히 다릅니다. 차나무의 외형적인 모습도 조금 다릅니다. 이러한 맛의 차이는 토질이나 기후의 차이보다는 차나무 품종의 차이라고 할 수 있습니다. 해발 1800m 산의 구부능선을 따라 구불구불 이어져 있는 산길 저 너머로 샤오후싸이(小戶賽), 따후싸이(大戶賽)가 보입니다. 다른 대부분의 마을은 짜이()로 부르는데 이곳만 유독 싸이()로 부릅니다. 이유가 무엇이냐고 물으니 빙다오 하고 한판 붙어보자는 뜻이랍니다...

 

싸이()는 제사 지내다, 우열을 겨누다. 라는 뜻이 있습니다. 실제로 샤오후싸이와 빙다오의 차맛은 아주 흡사한데 전문가가 아니면 구별하기 힘듭니다. 제 느낌으론 빙다오 쪽의 차들은 생콩 비슷한 향기가 있고 열감이 좋습니다. 샤오후싸이의 차들도 향기가 맑고 열감이 좋기 때문에 품질 면에서 결코 떨어지지 않습니다. 다만 가는 길이 험하고 아직은 찾는 사람이 많지 않아서 상대적으로 가격이 낮은 편입니다. 그러나 올해 봄차 가격이 삼천위안을 돌파 하면서 정말 빙다오와 한판 뜰 기세를 갖추어가고 있습니다...

 

산골 소수민족 촌의 이름은 그들이 사용하는 언어를 발음 그대로 한자로 옮겨 놓았기 때문에 마을의 역사와는 관계없습니다. 한자의 뜻으로 마을의 내력을 가늠하다보면 엉뚱한 방향으로 빠질 수 있습니다. 소수민족들도 이전에는 마을의 이름에 별 관심이 없다가 최근에 원래 병도였다가 빙도로 이름이 바뀌면서 마을 전체가 대박 난 경우를 보아서인지 이왕이면 좀 더 좋은 이름으로 바꾸려는 노력들이 보입니다.

 

빠치(坝氣)로 갑니다. (빠취坝去라고도 부릅니다.) 띄엄띄엄 고수차들이 보이지만 대부분 생태차 내지는 소수차들 입니다. 지인의 집으로 들어가 가을차를 마셔봅니다. 가격을 물어볼 필요가 없는 차입니다. 습관처럼 차맛이 별로이면 흥미를 잃어버립니다. 숙소로 돌아가면서 인연이 있는 멍쿠(勐库)의 보이차 가게를 몇 군데 둘러봅니다. 모두다 유명 차산의 이름표들을 걸어두고 있습니다. 모차 원료판매가 주업인데, 팔다 남은 원료로 내비 없이 병차로 찍어둔 차들이 조금씩 있습니다.

 

샘플로 몇 가지 차들을 구입하고자 하는데 굳이 그냥 선물로 줍니다. 얼마 전 가을에 멍하이 가게로 왔기에 오운산다기셋드를 선물했더니 저녁도 사주고 대접이 융숭합니다. 소수민족들의 친절은 어딜 가나 부담스러울 정도로 풍성합니다. 다가올 봄을 기약하며 작별합니다.

Posted by 석우(石愚)

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진제형 씨와 함께

 

박람회를 마치고 광조우에서 몇 가지 업무를 처리하고 쿤밍 차창으로 왔습니다. 쿤밍의 기온이 영하 4도입니다. 윈난이 중국의 최남단 구름의 남쪽이긴 하지만 해발고도가 높아서 겨울엔 가끔 영하로 내려가는 날도 있습니다.

 

갑자기 날씨가 추워져서 감기에 걸리고 말았네요. 몸살기도 있고 해서 안닝근처에 있는 온천으로 가서 하루 몸을 쉬었습니다. 다음날 차창에서 그동안의 출고 상황과 재고를 확인한 후 쿤밍 공항에서 상하이에서 오신 진 선생님을 만나 린창으로 갔습니다.

 

식품공학을 전공하시고 국내의 대기업에서 식품관련 업무를 보시다가 10년 전 상하이로 넘어와 세계 최대의 홍차 생산업체인 립톤에서 한국, 중국, 대만의 품질관리를 담담하고 계신분입니다. 2016년 상하이 박람회에서 우연히 만나서 인연을 키워온 분인데, 과학적 사고를 가진 분으로 20년간 오로지 차 관련 업무만 담당해온 진짜 전문가이십니다. 벌써부터 기회가 닿으면 고수차 산지를 탐방하고 싶다는 연락을 받았는데 이번에 인연이 되어 함께 하게 되었습니다.

 

린창 공항에서 오운산의 린창기지를 담당하고 있는 샤오미의 남편을 만나서 숙소로 향합니다. 멍하이에서 우리차를 몰고 일곱 시간을 달려온 도부장과도 샤오미 집에서 만나 이번에 함께 할 일정을 점검해봅니다. 차철 에는 바빠서 기타 차산을 개발하기가 어렵습니다. 틈이 생길 때마다 그동안 둘러보지 못한 차산을 찾아보곤 하는데 이번엔 린창쪽입니다.

 

빙다오는 노채를 중심으로 서쪽방향의 난포우, 디지에 동쪽방향의 빠와이, 노우로 나누어집니다. 노채는 여러 번 다녀왔지만 나머지 네게 마을은 디지에 이외에는 가보질 못했습니다. 노채는 이미 가격이 너무 올라서 손을 델 수조차 없습니다. 봄 고수차 가격이 1kg에 삼만위안 한국돈으로 오백만원을 돌파하면서부터는 저는 쳐다보기도 싫은 동네가 되었습니다...

 

그렇지만 매년 손님들 때문에라도 어쩔 수없이 몇 번씩은 찾게 됩니다. 마을 전체가 현대식 건물들로 완전히 바뀌었고 마을의 중심에 있는 주차장과 고수차를 견학하기위한 산책로도 잘 정비되어 있습니다.

 

차의 가격 또한 다른 모든 상품들과 마찬가지로 공급과 수요의 원칙에 따라 결정되기 마련입니다. 그러나 제가 생각하기에 몇 몇 지역의 원료가격은 맛과 품질적인 측면에서 정말 이해하기가 어렵습니다.

 

 지명도에 편승한 일종의 가수요가 아닌가 합니다. 빙다오만 하더라도 차밭 환경은 오히려 노채보다 디지에나, 난포오가 더 좋습니다. 그러나 가격은 다섯 배 이상 차이가 납니다. 물론 개개인의 기호는 다를 수 있지만 맛과 품질도 저는 디지에 쪽을 더 선호합니다. 오운산이 올해 출시한 빙도차의 원료도 디지에의 단주 8그루에서 정선한 원료입니다.

 

또다시 산길을 달립니다. 울퉁불퉁 산길의 비포장도로를 달릴 때는 몸을 차의 움직임에 맡기는 것이 좋습니다. 아무리 올곧게 살아오신 분들도 그냥 흔들리세요, 수고로운 어께를 의자에 붙이고 목도 머리도 기대면 좋습니다. 좁은 차 안에서 꼿꼿이 허리를 세우고 목을 뻗대고 있으면 하산해서 차도 탈나고 본인도 몸살 납니다.

 

그냥 수수천년 산맥의 허리를 따라 자연스럽게 만들어진 길이 이리저리 나를 흔들며 안마해주고 있다고 생각하세요, 좌로 우로 휘청거리다보면 어느새 평평한 길에 다다르고 결국은 제자리에 돌아옵니다. 숙소로 돌아와 누우면 아무 생각 없이 잠도 잘 오고 다음날 아침에도 가뿐하게 일어나 집니다.

 

그렇다고 이유 없이 흔들리지는 마세요. 좌로 흔들릴 때 우로가고 우로 움직일 때 좌로 가지도 마세요, 아니 반대일 수도 있겠습니다. 매사에 중심을 잡자면 기울임의 반대로 가야할 경우도 있습니다. 다섯 명이 타는 승용차에 다섯 명이 앉아서 가면 꽉 찬 길입니다. 한사람이라도 움직임을 거스르면 모두 불편합니다. 엽에 예쁜 사람이 앉았다고 해서 의식적으로 자꾸 그쪽으로만 다가가면 부닥칩니다.

 

힘겹게 살아온 어께를 다칠 수도 있습니다. 곁에 다소 불편한 사람이 있어도 차가 그쪽으로 기울면 그쪽으로 가고 이쪽으로 기울면 불편한 사람이 다가와도 그러려니 하셔야 합니다. 좌삼삼 우삼삼 서로의 기울기를 함께 하다보면 어느새 익숙해지고 비좁은 차안이지만 서로의 공감 속에서 자유로울 수 있습니다.

 

Posted by 석우(石愚)

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